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原创美国气球通信基站正式商用,几万肯尼亚人靠它用上4G
浏览:73 发布日期:2020-07-17

原标题:美国气球通信基站正式商用,几万肯尼亚人靠它用上4G

天下网商记者 黄天然

非洲是全球互联网广泛率最矮的大洲,13亿非洲人中,能上网的仅占28%。

不过,一栽创新便捷的通信网络设备正在转折这一近况。谷歌母公司Alphabet旗下的通信网络建设公司Loon,经由过程特制气球基站,为非洲偏远地区送往了互联网服务。

7月7日,第一批35个气球通信基站,已经安放在肯尼亚距离地面20公里的上空,这些基站将说相符当地电信运营商Telkom,为隐瞒肯尼亚中西部5万平方公里的区域挑供4G网络,这片区域约占肯尼亚国土面积五分之一,首都内罗毕也在气球基站4G网络隐瞒周围之内。

在肯尼亚起飞的气球基站 图片来源:Loon

睁开全文 气球基站添快4G广泛

“现在你们拥有了一套更快的网络,期待你们的蜂蜜能够在网上掀支付路,益益行使它。”今年6月,肯尼亚总统肯雅塔参添了气球基站网络测试,他用手机与首次实现4G隐瞒的西部蜂农进走视频通话,鼓励他们用益互联网技术,早日脱贫致富。

肯尼亚总统肯雅塔与西部乡下的蜂农视频通话

测试期间,已有35000位肯尼亚用户连接到了气球基站通信网络。

气球基站起飞后肯尼亚村民测试互联网

Loon公布的测试数据表现,气球基站的4G网络上载速度为4.74Mbps,下载速度为18.9Mbps,延宕为19ms,足以声援智能手机语音视频通话。

Loon气球基站成功让肯尼亚偏远地区有了4G

肯尼亚是非洲网络隐瞒率较高的国家,互联网广泛率高达90%,然而大众数通信公司只挑供3G网络服务,2017年,4G网络仅隐瞒了肯尼亚三分之一不到的网民。

2017年肯尼亚最大运营商之一Safaricom挑供的2G、3G和4G信号区域地图 图片来源:Opensignal

尤其在人烟稀奇、地形崎岖的乡下地区,建造4G基站的投资回报比太矮,所以当地电信运营商匮乏有余意愿,将4G网络隐瞒到整个国家。

而Loon这家公司的愿景,和马斯克的星链计划千篇相反,都是期待经由过程技术创新,将互联网服务挑供给那些偏远地区的人们,削减拮据乡下与裕如城市之间的数字鸿沟。

肯尼亚总统宣布核准气球基站建设计划

新冠疫情爆发后,随着在线办公、贸易需求猛添,肯尼亚当局认识到建设全国高速移动网络的必要性,他们与Loon一拍即相符,在今年3月启动了气球基站计划。

十年练就平流层通信绝活

据Loon公司CEO韦斯特格莱斯介绍,气球基站其实就是一个搭载在气球上的手机信号基站,而气球悬停在距离地外大约20公里高度的平流层中,清淡可不息中止100天,最长记录可达190天。

平流层中异国雨雪雷电,但未必速100公里以上的强风,还有高紫外线辐射和零下90摄氏度的矮温。

Loon气球基站项现在暗示图 原料来源:谷歌/Loon

为了让气球基站在严格的环境条件下平常做事,Loon的工程师在气球的原料、设计、能源方面进走了众数次尝试,积累了近10年的经验。

气球原料极限测试 图片来源:Loon

现在制造气球的原料,是一栽聚乙烯薄片,厚度仅与三明治塑料包装袋相等,却足以承受极端凶劣气候条件。

Loon的气球大约有12米长、15米高,截面有网球场那么大,关于我们外貌积有500平方米,由两个气腔构成——内气腔为空气,外气腔为氦气,气球底部阀门经由过程抽入排出空气,限制气球上升消极。

平流层气流倾向千变万化,这为限制气球轨迹带来庞大挑衅。

在美国海洋和大气管理局全球风速和风向模型辅助下,经过100万幼时训练飞走,飞走里程添首来可绕地球1000圈,Loon打磨出一套基于AI算法的飞走限制编制,能够让气球首终悬浮在一片相对安详的位置周围内,且无需人造干预和限制,这也是气球基站的中央技术。

美国海洋和大气管理局全球风力模型

气球能够经由过程平流层上基层分别风向保持相对位置

此外,气球基站的设备箱中还配有GPS定位编制、气象传感器以及一个eNodeB LTE基站,电力则由太阳能电池板挑供,清淡几幼时日照就可产生上千瓦电力。

气球上的太阳能电池板

气球基站与地面通信编制相符作,就是一个空中手机信号发射塔。据Loon介绍,一个气球基站能够隐瞒地面直径40公里的圆形区域,可原谅上千人同时连接到网络。

安放气球基站时,气球由地面大型发射塔放出起飞。设备停用时,气球能够开释气体并自动安放降落伞限制着陆,消极过程会与当地空管融合,确保降落在人烟稀奇的地区,地面幼组还将回收设备再次行使。

气球由地面大型发射塔放出起飞

48幼时搭建通信网络

和星链网络相通,经由过程气球基站搭建空中通信网络,是一栽推翻传统的创新模式。空中通信网络不太能够取代人口浓重地区的地面基站和光纤网络,但对地广人稀的地区意义宏大。

Loon气球基站的最初用途曾是答急通信。

2017年,玛利亚飓风损坏了美属波众黎各全岛的电力设施,通信基站全军覆没后,气球基站首次亮相,为当地20万人挑供了一时答急通钦佩务。

CNN报道Loon气球基站挑供答急服务

2019年,8.0级大地震攻击秘鲁幼城洛雷托,两天后,灾区的人就借助Loon气球基站恢复了通信。

2019年秘鲁亚马逊雨林区发生8.0级大地震

气球基站最大的上风在于安放便利,正如Loon的英文含义“懒人”相通,他们安放通信网络不必要大费周章建设地面光纤网络和基站,也不必要发射通讯卫星,Loon经由过程气球网络模块安放,最快只需48幼时就能够建益一套通信网络。

肯尼亚的项现在,是Loon迄今为止最大周围的一次商业安放,从决定相符作到正式商用,前后也就花了四个月时间。

气球基站在非洲成功商用落地,是Loon发展史上迈出的主要一步。Loon也将2020年视为“平流层通信新时代”的元年。

现在,Loon与电信运营商Vodacom联手,已在第二个非洲国家拿到订单:莫桑比克的两个省也将安放隐瞒全省周围的气球基站。考虑到非洲还有10亿人口生活在互联网世界之外,这将是一片前景汜博的市场。

此外,Loon也与秘鲁电信运营商Telefonica签下相符约,将为缺少互联网服务的亚马逊炎带雨林区挑供永远服务。

从星链卫星到气球基站,推翻传统基站的创新方案越来越众。世界将以更众元的手段拥抱互联网,互联网服务终将变得无处不在。

参考原料:

NYT:A Bird? A Plane? No, It’s a Google Balloon Beaming the Internet

The Verge:Alphabet’s Loon balloons provide their first commercial internet service in Kenya

Techcrunch:Alphabet’s Loon deploys internet connectivity balloons to Kenya for first commercial service launch

telegraph:Alphabet’s Loon is a feat of human ingenuity – but simply proving it can work is not enough

itnews:Alphabet's Loon launches balloon internet service in Kenya

Forbes:Stratospheric Balloons Will Rain Tiny Electronic Spies From The Sky

Medium:Take me to Kenya